Het succes van PeelPioneers’ circulaire proces

Duurzame oplossing voor ‘afval’ van sinaasappelschillen

28 augustus 2021

‘De schillenboer van de 21e eeuw’, zo noemt het Brabantse PeelPioneers zich. Het bedrijf is een succesvol voorbeeld van wat met een hip woord ‘upcycling’ heet: wat de meesten zien als afval, ziet dit bedrijf als waardevolle grondstof.

PeelPioneers laat zien wat er mogelijk is met een andere manier van denken, simpele praktische aanpassingen en technische innovatie. Het bedrijf verwerkt sinaasappelschillen die overblijven na het persen van sap. Eerst verdwenen die in de afvalverbranding, nu leveren ze ingrediënten op voor onder meer koekjes, bier en zelfs afwasmiddel. Bas van Wieringen, een van de drie oprichters: “We vinden het zonde en frustrerend dat er zo veel wordt vernietigd aan grondstoffen. We startten PeelPioneers, om die verspilling en CO2-uitstoot aan te pakken.”

Snelle groei

PeelPioneers bleek al snel meer dan alleen een sympathieke scale-up. In 2018 opende de eerste productielijn, maar de jaarlijkse verwerking van tien miljoen schillen noopte al in 2021 tot een grotere fabriek. Van Wieringen: “Het doel is om dat aantal de komende jaren nog eens te verdrievoudigen.” Daarmee zou PeelPioneers de grootste Europese verwerker van citrusschillen worden.

De scale-up is dan ook op zoek naar meer retail- en foodservice bedrijven die hun schillen willen aanbieden. De benodigde aanpassingen voor leveranciers zijn eenvoudig: de sinaasappelschillen moeten in een aparte bak worden opgeslagen. Niet als afval dus, maar als grondstof. Afvalverwerker Renewi, een partner van PeelPioneers, haalt de schillen op.

DE CIRKEL ROND
De technische innovatie die schillen bruikbaar maakt voor ingrediënten van bijvoorbeeld bier, muffins en afwasmiddel, is slechts de helft van het verhaal. PeelPioneers besteedt veel tijd aan een optimale samenwerking in de keten. De jonge ondernemers zien hun leveranciers en afnemers nadrukkelijk als partners, met als doel de keten helemaal rond te maken.

Van Wieringen: We spelen in op de behoeftes van onze afnemers, die lokale voedselingrediënten zoeken. Zo zijn ze niet meer afhankelijk van transport van buiten Europa en reduceren daarmee ook hun CO2-uitstoot.” Het ideaal is om de producten die van de schillen zijn gemaakt uiteindelijk naast de sinaasappelpers in de supermarkt te zetten, zodat ook de consument het hele verhaal kan zien.

PeelPioneers kan nu ongeveer een kwart van de schil gebruiken, de rest wordt veevoer. Het bedrijf heeft een R&D-afdeling die zoekt naar meer toepassingen uit de sinaasappelschillen. Van Wieringen: “Daarnaast kijken we met een schuin oog naar andere producten. Het proces is al geschikt voor alle soorten citrusschillen, maar we hebben al eens gedacht aan granaatappel- en ananasresten.”

NOORDOOST-BRABANT
PeelPioneers is gevestigd in ‘s-Hertogenbosch. Van Wieringen: “We krijgen veel vragen over die locatie. De regio Noordoost-Brabant ontwikkelt zich sterk op het gebied van duurzaamheid en food. In deze regio zitten veel ondersteunende ketenpartijen die ons helpen. Bijkomend voordeel is dat alle grote distributiecentra in een korte straal om ’s-Hertogenbosch liggen.”

 


Van de sinaasappelschillen maakt PeelPioneers verschillende producten:

  • Gekonfijte sinaasappel, dat bijvoorbeeld in koekjes en muffins gebruikt wordt
  • Sinaasappelolie, dat nu onder andere wordt gebruikt in een Lowlander bier
  • D-limoneen, een natuurlijk oplosmiddel, dat onder andere in schoonmaakartikelen en afwasmiddel zit
  • Vezels, met toepassingen in vleesvervangers

 

Het team van Peelpioneers met Bas van Wieringen uiterst rechts

Fotografie: Foris Heuer, Brabant Branding